Опунция и кулинария 

Как это не странно, но колючую красавицу довольно широко употребляют в пищу. А так как опунция – неядовитое растение – в пищу идут практически любые ее части (стебли, плоды, сок).
Плоды и стебли опунций – излюбленное лакомство латиноамериканцев. Первое упоминание о плодах опунции, как о популярном у ацтеков фрукте, относится к XIII веку. Ими не только утоляют жажду усталые путники. Еще древние индейцы начали употреблять плоды опунции в пищу: делали из них салаты, сушили и варили, делали напитки. Съедая мякоть, индейцы жарили семена, перемалывали их и использовали для похлебок.
Законодатели современной колючей кулинарии — мексиканцы. Для них опунция - одно из важнейших растений, используемых в традиционной кухне. В Мексике опунция – это важнейший «овощ», а побеги кактуса, уже очищенные и готовые к употреблению, можно купить как на небольших рынках, так и в современных супермаркетах. В мексиканском городе Мильпа-Альта даже проводится ежегодная ярмарка, во время которой можно попробовать всевозможные блюда из опунции.
В Испании время созревания плодов опунций отмечается народным праздником. И хотя этот кактус у итальянцев менее популярен, но многие сладкоежки с удовольствием лакомятся им. Плоды опунции очень любят в сицилийской кухне.
Чтобы привести колючий плод в съедобный вид, нужно потратить определенные усилия по удалению иголочек, которыми покрыта его кожица. Мякоть плода опунции сладкая и освежающая. Она напоминает по вкусу сочную грушу или клубнику, но намного водянистей. Впечатление портят только мелкие семена внутри плода - лишь успевай отплёвываться... Ради этих вкусных плодов опунции даже специально высаживают целыми плантациями, урожай с которых становится ходовым товаром на рынках многих стран.
Эти сочные плоды употребляют в основном в свежем виде, а также используют для приготовления кондитерских изделий. Из их мякоти варят соусы, варенья, джемы, компоты, мармелад и желе. Сок и мякоть добавляют в состав конфет, мороженого, шербетов, йогуртов и других молочных продуктов. Плоды используют для приготовления фруктовых салатов и кремов, их тушат с мясом и запекают.
Сок плодов опунции активно используются при производстве различных алкогольных напитков. Так его добавляют в вино для аромата и цвета. А у туристов большой популярностью пользуется ликер из опунции «bajtra». В Испании сок опунции смешивают с лимонным и лаймовым для приготовления прохладительных «летних напитков». Из перебродившего сока делают алкогольный напиток — «ко-линке».
Побеги также являются съедобной частью опунции. Главное требование к стеблям кактуса, предназначенным для приготовления пищи – они должны быть свежими и мягкими. Поэтому следует использовать молодые побеги опунций – именно они имеют определенный вкус и широко используются в кулинарии: для приготовления горячих блюд и различных салатов.
«Лепешки» опунции очищают острым ножом от иголок - такие очищенные стебли продают на всех рынках Латинской Америки. Их можно приготовить самыми разными способами… Местные хозяйки обжаривают опунцию в сухарях и подают на стол, как наши оладьи. А по утрам мексиканцы готовят традиционную яичницу с кусочками мелко нарезанных кактусов. Одним из самых популярных блюд считаются жареные стебли опунции с бифштексом.
Еще «лепешки» опунции маринуют. Говорят, что на вкус они напоминают маринованные огурчики, грибы или болгарский перец. Их часто используют для приготовления овощных салатов, холодных закусок, а также как гарнир к мясным и рыбным блюдам.
Стебли опунции засахаривают, превращая в цукаты: их очищают от колючек и кожуры, режут на ломти и варят в сиропе из тростникового сахара. Это любимое лакомство мексиканских детей и взрослых на Новый год. Еще одним лакомством является кактусный пирог, который на вкус подобен яблочному (возможно из-за высокого содержания яблочной кислоты в опунции).
Так как семена опунции содержат 20% жира, сходного по вкусу и свойствам со свиным жиром, масло их них применяют для придания вкуса растительным маслам. А очищенные от колючек и изрубленные на кусочки стебли опунции в Мексике применяют для корма коров, чтобы повысить удои.
Предупреждение.
Так как домашние кактусы могут содержать остаточные дозы удобрений и химических препаратов, думайте, стоит ли их превращать из любимцев в блюдо. Ну а если все же надумали, то перед дегустацией тщательно промойте стебли.
 

Кулинарные рецепты
 

  • Печеные плоды: Плоды опунции слегка подрумянить в духовке, охладить и подавать к столу.
  • Опунция с лимонным соком: Плоды очистить от кожицы, полить соком лимона или лайма, подавать в качестве десерта.
  • Гарнир: Нарезать очищенные «лепешки» опунции лапшой и отварить. Подавать отдельно или вместе с мясом.
  • Суп: Смешать нарезанные ломти кактуса с другими овощами и бобами для приготовления густого супа
  • Жаркое: Недолго обжаривать лепешки опунции целиком с обеих сторон. В конце положить на каждый кусок кактуса по ломтику адыгейского сыра и расплавить его.
  • Напиток: Изготовить прохладительный напиток, добавив в апельсиновый сок кусочки ананаса, мякоть стеблей опунции и сельдерея.
  • Маринованная опунция: Маринуется опунция, как обычные огурцы. Для маринада кладется 1 ст.л. уксуса, 1 ст.л. сахара и 1 ст.л. соли на литр воды. В этот раствор укладывается нарезанная маленькими кубиками опунция (конечно уже без колючек). Кусочки выдерживаются в маринаде в течение 3-5 дней.
  • Салат: Нарезать кубиками маринованный кактус (можно взять вареный), добавить мелко порезанные кубиками помидоры, красный лук, мелко нарубленную кинзу и перемешать все с 1 ст.л. оливкового масла, 1 ст.л. уксуса (или лимонного сока) и солью. Украсить листьями салата и дольками лимона. Этот салат не только вкусен, но и способствует похуданию.
     

В статье использованы материалы: http://herbalogya.ru/library/Opuntia.php

РР°РРµСС