Опунция 

Мексику часто называют страной кактусов. Здесь произрастает около тысячи видов кактусов, и довольно часто можно встретить опунцию. Неудивительно, что она занимает особое место в мифологии этой страны.
Одна из легенд об этом кактусе связанна с племенем ацтеков. В начале XIV века они пришли в долину Анахуак (страну у вод), расположенную на юге Мексиканского нагорья. На болотистом острове озера Тескоко, в 1325 голу ацтеки основали свою столицу. Вот как рассказывает об этом событии индейская легенда...
Люди из племени ацтеков долго странствовали в поисках места, где смогли бы поселиться. Но боги не давали им доброго знака. Но вот наконец-то ацтеки пришли к озеру Тескоко и увидели огромного орла с извивающейся змеей в клюве, сидящего на опунции и смотрящего на восходящее солнце. Индейцы сочли это «велением богов и заложили на этом месте столицу. Город назвали Теночтитлан – что значит «место священной опунции».
Место было выбрано так удачно, что спустя столетия на руинах древнего ацтекского города выросла новая столица — Мехико.
С тех пор опунция является символом Мексики и ее столицы, она даже изображена на национальном гербе, флаге этой страны. Это же изображение можно увидеть и на реверсе многих мексиканских монет.
 

Конечно, мифология не могла обойти своим вниманием колючки этого кактусов. Перуанская легенда объясняет их происхождение.

На склоне горы, покрытом камнями, где совсем не было травы, вырос кактус. Конечно, у него тогда еще не было колючек. Кактус был сочным и зеленым, а мякоть его была очень нежной. Каждый день мимо горы проходили стада лам, викуний и альпак, и когда они хотели пить или есть, то подходили к кактусу и кусали его. От укусов бедному кактусу было очень больно, и он говорил: - Ах, если бы у меня было что-нибудь для защиты от зубов этих животных! Однажды днем с вершины горы послышался шум. Кактус посмотрел наверх и увидел, как сверху спускались бегом лиса и большой камень. Камень был впереди, а лиса бежала за ним. - Тебе меня не победить! – вскричала лиса. - Вот еще! У тебя уже нет сил, ты уже высунула язык! – ответил ей камень и покатился быстрее. Вдруг кактус услышал, что его зовут. Он насторожился и понял, что это был голос лисы. - Что тебе нужно? - спросил он. - Дядюшка кактус, окажи мне одну услугу. - Какую? – спросил кактус. - Задержи камень, и в благодарность я подарю тебе свои когти. «Когти?», - спросил себя кактус. Это как раз то, что ему нужно, чтобы защищаться от лам, викуний и альпак, которые беспощадно кусали его каждый день! - Я тебе сейчас же помогу, - ответил он лисе. Когда камень приблизился к кактусу, тот вытянул свои большие листья крепко схватил камень и остановил его. А лиса пробежала мимо, достигла подножия горы, которое было финишем состязания по бегу, и закричала: - Камень, камешек, я тебя победила! Камень пытался освободиться, но кактус крепко держал его. - Не отпускай пока его, дядюшка Кактус! – попросила лиса, - Подожди, пока я буду вне опасности. Если он меня догонит, то из мести раздавит, и я сразу же умру. Лиса спряталась в пещере. А кактус, когда увидел, что лисе больше ничего не угрожает, отпустил камень, и тот покатился, осыпая кактус бранью, пока не скрылся за горами. И тогда кактус почувствовал что-то странное. Он осмотрел себя и увидел, что по краям его листьев выросли сотни колючек, похожих на лисьи когти. С тех пор лиса и кактус большие друзья.

Другие легенды восхищаются и удивляются красотой цветов кактуса. И, правда, откуда у такой невзрачной колючки берутся такие красивые цветы?
Одна из легенд гласит, что кактус - это заколдованный карлик, состарившийся, съежившийся, заросший щетиной. В своей сжатой руке он держит ... пятак. Раз в год, ночью, рука разжимается, и на ладони горбатого карлика вспыхивает цветок.
Некоторые «знатоки» утверждают, что раньше кактус был знатным принцем да за провинность был превращен в растение, а цветок – это кусочек его атласной мантии, которой он теперь хвастается, вспоминая свое прошлое...
Более современные легенды придумывают цветам кактуса красивое объяснение:

Говорят, что у розы, нежной и беззащитной был однажды день рождения. Все цветы приготовили ей свои подарки - лепестки с капельками росы. И только Кактус не знал, как ему быть. «Роза ведь так прекрасна! - думал он. - А я такой неуклюжий, безобразный со своими колючками... нет, не для меня ее день рождения»… А Роза словно угадала печальные мысли Кактуса и попросила знакомую Бабочку передать ему, чтобы тот обязательно пришел: ведь нет подарка дороже, чем дружба. - Я обязательно приду, - обрадовался Кактус приглашению. И вот в свой день рождения Роза, принимая подарки, каждому улыбалась нежно и чуть печально. Последним к Розе подошел Кактус. - Я желаю тебе всего-всего самого хорошего, - сказал он. - Но ты такая беззащитная, тебя легко обидеть, а твоя улыбка всегда чуть печальна. Я долго думал, что тебе подарить... Вот, прими это... - и Кактус протянул Розе колючую шубку. - Спасибо тебе, дорогой друг, - ответила Роза, - Это отличный подарок. Но ты слишком уж скромен - ведь у тебя тоже день рождения. Я не забыла об этом. Прими и от меня подарок, - Роза протянула ему ароматный бутон. С тех пор у Розы есть колючки, а Кактус цветет в день своего рождения.

Еще одна легенда отправляет нас в царство цветов. Королевой его естественно была роза, которой все восхищались. А невзрачный кактус оказался оттесненным в дальний темный угол. В его сторону с утра до самой ночи звучали едкие насмешки. И вдруг в темном углу на силуэте причудливо переплетенных колючих ветвей появилось маленькое светлое пятнышко. Все цветы повернулись в сторону кактуса, и перед ними медленно раскрылся цветок неописуемой красоты. В немом восхищении застыли цветы, когда розетка кактуса развернулась полностью и стала величиной с большую тарелку... И сама королева цветов признала его красоту… Такая вот история о «гадком утенке» растительного царства.
Поверья и приметы связанные с кактусами чаще всего ориентируются на такие понятия как «колючий», «живучий», «стойкий», «выносливый». Поэтому они обычно символизируют упорство, целеустремленность и самодостаточность. А в Мексике кактус считается символом надежды и понимания.
Насыщенные влагой стебли кактусов астрологи видят связанными со строгим Сатурном и эмоциональной, влажной Луной. А живущий в колючках резкий, импульсивный Марс одаривает кактусы вспыльчивым характером.
Так же противоречивы и приметы связанные с кактусом. Люди приписывают ему способность защищать дом от воров и разбойников. Говорят, что разводить кактусы дома – это к деньгам. А если колючее расцвет зацветет – ждите прибавление в семействе.
В то же время молва обвиняет кактус в «подстрекательстве» к пьянству хозяина семьи и его сыновей! А еще его называют мужегоном. Якобы, держать в доме кактусы, где есть девушка на выданье - плохая примета – это к одиночеству.
Кактусы во сне – тоже очень неоднозначный символ.
Они могут сниться к встрече с черствым и лживым человеком, охлаждению отношений с друзьями, серьезным последствиям за необдуманные поступки.
С другой стороны, увидеть кактус во сне - знак того, что в ближайшем будущем на вашем пути встретится кто-то очень интересный, но, к сожалению, «закрытый» для вас. Если этот человек будет вам действительно интересен, сделайте так, чтобы новый знакомый захотел узнать вас поближе, и вы не пожалеете. Однако не будьте слишком навязчивы.
Если приснился кактус в большом горшке – значит, вам стоит задуматься о своей душевной черствости и отчужденности. А много колючек означают, что злые и дурные мысли мешают вам правильно воспринимать действительность.
Сон, в котором вы поливали кактусы, означает, что вам придется быть предельно любезным в общении с некими людьми, даже если они будут неискренними с вами.
Если во сне вы видели у себя на окне маленький кактус - вскоре окружающие обвинят вас в мелочности и придирчивости. А вот большой кактус говорит о том, что слухи будут распускать о вас.
Уколоться о кактус - вас ждет разочарование. Но не стоит делать из всего трагедию: то, что вам кажется ужасным, другие воспринимают совершенно спокойно.
Разводить во сне кактусы - к интересному разговору.
А так как сочетание острых колючек кактуса и прекрасного цветка - символ неправильного отношения к жизни, то это намек на необходимость проще относиться действительности. Если во сне вы увидели цветущий кактус, значит, вскоре в вашей жизни установится спокойствие, вы будете по-настоящему умиротворенным человеком. В этом случае вам непременно улыбнется удача, и вы получите то, на что и не смели рассчитывать.
Мало кто в устном творчестве отделяет многочисленные виды кактусов друг от друга, называя их всех одним словом. А так как наши соотечественники широко познакомились с кактусами относительно поздно, словотворчество, связанное с ними, все еще продолжается. Вот несколько современных «шедевров»:

Настоящий индеец и в тундре кактус найдёт.

Кактусов бояться – текилы не пить.

Дети – цветы жизни, а старики – кактусы смерти.
 

В статье использованы материалы: http://herbalogya.ru/library/Opuntia.php

РР°РРµСС